Estados Unidos


Estados Unidos
Estados Unidos de América (en inglés, United States of America) es un país conformado por una federación de 50 estados, varios territorios dependientes y un distrito federal, ubicados en América del Norte. Cuarenta y ocho de los estados están en la región entre Canadá y México. Éstos estados se llaman «continental,» «coextensivos,» o «contiguos» y algunas veces «los 48 abajos.» Alaska está en la zona noroeste de América del Norte, separado de los otros estados por el territorio canadiense de Columbia Británica. El archipiélago de Hawaii se ubica en el Océano Pacífico. La capital federal, Washington, se sitúa en el Distrito de Columbia, entre los estados de Maryland al norte y Virginia al sur.

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ofic. Estados Unidos de América

República federal en América del Norte.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Comprende 48 estados colindantes ubicados en medio del subcontinente, además de Alaska en el extremo noroccidental de Norteamérica y el estado insular de Hawai en medio del océano Pacífico. Superficie, incluida la parte estadounidense de los Grandes Lagos: 9.518.287 km2 (3.675.031 mi2). Población (est. 2002): 287.602.000 hab. Capital: Washington, D.C. La población incluye personas con ancestros provenientes de Europa y Medio Oriente, afroamericanos, hispanos, asiáticos, nativos de las islas del Pacífico, indios norteamericanos (norteamericanos nativos) y nativos de Alaska. Lenguas: inglés (predominante), español. Religiones: protestantismo, catolicismo, judaísmo, islamismo. Moneda: dólar estadounidense. Las distintas regiones del país comprenden montañas, llanuras, tierras bajas y desiertos. Las sierras montañosas abarcan los Apalaches, montes Ozark, montañas Rocosas, Cascadas y Sierra Nevada. El punto más bajo es el Valle de la Muerte, Cal. La cumbre más alta es el monte McKinley en Alaska, pero dentro de los 48 estados colindantes es el monte Whitney, Cal. Los principales ríos son el Mississippi, Colorado, Columbia y el río Grande del Norte (ver río Bravo). Los Grandes Lagos, el Gran Lago Salado y el lago Okeechobee son sus lagos más extensos. EE.UU. está entre los países que lideran la producción mundial de varios minerales, incluidos cobre, plata, zinc, oro, carbón, petróleo y gas natural; es el principal exportador de alimentos. Sus productos industriales incluyen hierro, acero, productos químicos, equipos electrónicos y textiles. Otras industrias importantes son el turismo, la lechería, la ganadería, la pesca y la industria maderera. Es una república bicameral; el presidente es el jefe de Estado y de gobierno. El territorio estuvo originalmente habitado durante varios miles de años por numerosos pueblos indígenas (ver amerindios) que habían emigrado probablemente desde Asia. Estos pueblos comenzaron a ser desplazados a causa de la exploración y colonización europea iniciadas en el s. XVI. Los españoles fueron los primeros en establecer un asentamiento europeo permanente en San Agustín, Fla., en 1565; los británicos se establecieron en Jamestown, Va. (1607); Plymouth, Mass. (1620); Maryland (1634); y Pensilvania (1681). Los británicos arrebataron Nueva York, Nueva Jersey y Delaware a los holandeses en 1664, un año después de que las Carolinas habían sido cedidas a nobles británicos. Los británicos derrotaron a los franceses en 1763 (ver guerra francesa e india), asegurando el control político británico sobre sus 13 colonias. El malestar político provocado por la política colonial británica desembocó en la guerra de independencia de los Estados Unidos de América (1775–83) y la Declaración de Independencia (1776). Al principio, el país se rigió por los artículos de la Confederación (1781) y finalmente por la Constitución de los Estados Unidos de América (1787), quedando organizado como una república federal. Las fronteras se extendieron hasta el río Mississippi por el oeste, excluyendo a la Florida española. El territorio obtenido de Francia mediante la adquisición de Luisiana (1803) casi dobló el territorio del país. EE.UU. combatió contra los británicos en la guerra anglo-estadounidense o de 1812 y compró el Territorio de Florida a España en 1819. En 1830, una ley ordenó el traslado de los indígenas norteamericanos a tierras ubicadas al oeste del río Mississippi. A mediados del s. XIX, la colonización se extendió al Lejano Oeste, especialmente después del descubrimiento de oro en California en 1848 (ver fiebre del oro). La victoria obtenida en la guerra mexicano-estadounidense (1846–48) puso en manos de EE.UU. el territorio de otros siete futuros estados (incluidos California y Texas). La frontera noroccidental fue establecida mediante un tratado con Gran Bretaña en 1846. EE.UU. obtuvo la sureña Arizona mediante la adquisición de Gadsden en 1853. Las tensiones internas sufridas por el país durante el conflicto entre la economía de plantación esclavista en el sur y la economía industrial y agrícola libre en el norte culminaron en la guerra de Secesión y en la abolición de la esclavitud mediante la XIII Enmienda. Después de la Reconstrucción (1865–77), EE.UU. experimentó un rápido proceso de crecimiento, urbanización, desarrollo industrial e inmigración europea. En 1877 se autorizó que las tierras asignadas como reservaciones para los indios norteamericanos les fuesen repartidas en forma individual, provocando que la mayor parte pasara a manos de blancos. A fines del s. XIX, se desarrolló el comercio internacional y el país adquirió territorios en el exterior, incluidos Alaska, la isla Midway, las islas de Hawai, Filipinas, Puerto Rico, Guam, la isla Wake, Samoa estadounidense, la zona del canal de Panamá y las islas Vírgenes estadounidenses. EE.UU. participó en la primera guerra mundial en 1917–18. Concedió el sufragio a las mujeres en 1920 y la ciudadanía a los indios norteamericanos en 1924. La caída del mercado de valores en 1929 provocó la gran depresión. EE.UU. entró en la segunda guerra mundial después del bombardeo japonés a Pearl Harbor (7 dic. 1941). El lanzamiento por parte de EE.UU. de una bomba atómica sobre Hiroshima, Japón (6 ago. 1945) y de otra sobre Nagasaki, Japón (9 ago. 1945), condujo a la rendición de Japón. En adelante, EE.UU. asumió el liderazgo militar y económico del mundo occidental. En la primera década después de la guerra, el país ayudó a la reconstrucción de Europa y Japón, y se vio envuelto en una conflictiva rivalidad con la Unión Soviética conocida como la guerra fría. Participó en la guerra de Corea de 1950 a 1953. En 1950 concedió a Puerto Rico el estatuto de estado libre asociado, regido por una constitución interior (1952). La segregación racial en las escuelas fue declarada inconstitucional en 1954. Alaska y Hawai se convirtieron en estados en 1959. En 1964, el congreso aprobó la ley sobre derechos civiles fundamentales de 1964 y autorizó el ingreso de EE.UU. a la guerra de Vietnam. La segunda mitad de la década de 1960 estuvo marcada por demostraciones de desorden civil que se propalaron por el país en motines raciales y manifestaciones antibélicas. EE.UU. efectuó el primer alunizaje tripulado en 1969. La totalidad de las tropas estadounidenses fueron retiradas de Vietnam en 1973. EE.UU. lideró una coalición militar contra Irak en la guerra del Golfo Pérsico (1991), envió tropas a Somalia (1992) en ayuda de quienes sufrían hambruna y participó en los ataques aéreos de la OTAN contra las fuerzas serbias en la ex Yugoslavia en 1995 y 1999. En 1998, Bill Clinton se convirtió en el segundo presidente en ser acusado por la Cámara de Representantes; fue absuelto por el Senado en 1999. La administración del canal de Panamá regresó a Panamá en 1999. En 2000, George W. Bush se convirtió en el primer presidente desde 1888 en ser elegido por el colegio electoral no obstante haber obtenido menos votación popular que su oponente, Al Gore. Después de los atentados del 11 de septiembre contra EE.UU. en 2001, que destruyeron el World Trade Center y parte del Pentágono, EE.UU. atacó al gobierno talibán de Afganistán por proteger y rehusar extraditar a Osama bin Laden, acusado de ser el cerebro del terrorismo. En 2003, EE.UU. y el Reino Unido atacaron a Irak y derrocaron al gobierno de Saddam Hussein, al que habían acusado de ayudar a terroristas y de poseer y desarrollar armas biológicas, químicas y nucleares

Vista lateral del Capitolio de Washington, sede del Senado de EE.UU.
Archivo Edit. Santiago

Enciclopedia Universal. 2012.

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